前微软高管西蒙尼计划二度太空游

据美国宇航局太空网报道,前微软高管、亿万富豪查尔斯西蒙尼嫌一次太空之旅不过瘾,现在正准备二度飞天。届时他将成为世界上首位太空游回头客。按计划西蒙尼将于下周飞往国际空间站。他打算于3月26日搭乘俄罗斯的“联盟”火箭,从哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场(Baikonur Cosmodrome)发射升空。

美国太空冒探(Space Adventures)公司作为中间人,促成了这笔生意。西蒙尼将支付给俄罗斯联邦航天局(RKA)3500万美元,与即将成为空间站上的远征19任务组新成员的宇航员根纳季帕达尔卡和美国宇航局宇航员迈克尔巴拉特一起前往轨道。西蒙尼额外支付给美国太空冒险公司“环绕轨道飞行探险者(Orbital Mission Explorers Circle)”计划500万美元,因此能先于其他等待太空游的人进入太空。“环绕轨道飞行探险者”计划是一个精英俱乐部,参与者只要缴纳500万美元的保证金,就可成为这个项目“创始探索者”中的一员,并可以优先预订太空旅行的座位。

届时西蒙尼将通过一项为期12天的任务,在太空中进行骨质疏松和腰痛方面的研究,并参与观察地球的研究工作,还将通过无线电与学生和太空发烧友通话。他的很多科学研究工作将与欧洲航天局和匈牙利太空办公室(Hungarian Space Office)联合完成。他打算把他的这次经历写在他的网站

上。西蒙尼说:“重返国际空间站让我感到非常自豪,能为欧洲航天局和其他国家的太空组织执行科研试验,我觉得异常兴奋。我希望我参与的这项任务能激发世界各地的青少年从事科学和工程学事业。”

2007年西蒙尼首次进入太空,在国际空间站上停留13天,成为世界上第五位付费太空游客。西蒙尼出生在匈牙利,是一名太空发烧友和一名贪婪的飞行员。目前他经营着自己成立的国际软件公司。他表示,他希望他的太空之旅可以增加未来私人太空探索的可能性。西蒙尼说:“我觉得我的努力将有助于打开私人太空旅游的大门。跟其他行业一样,太空游也需要少数重要组织和消费者的参与和投资,以便打开更加广阔的市场。每一次美国太空冒险公司把像我这样的轨道探索家送入太空,我们距离使这个梦想变成现实就更近一步。”